Cover me up – ‘teken er een vogeltje bij’

Click on the link to see a short film called “WTF happened to movie posters

In the film the narrator recounts his perception of the decline of movie posters and showcases a selection of repetitive imagery, sure to blur your eyes with it’s blandness.

I think it’s a very personal selection that while holding up ‘great poster designs of yore’ choses to ignore the fact that ugly/cliched poster design was as rampant then as it is now.

Cliche’s are a visual code mutually agreed upon with the viewers/readers marking genre’s, showing them what they can expect form the book at a glance.

You want your movie/book to be appealing and unique, so you need to stand out but you can’t really stand out too much, without risking alienating your target-audience.
So what is a marketer/designer/illustrator to do?

Go with the ‘standardized cliche’d elements’ cover that is most likely to attract the audience because it’s familiar?
Or go with the ‘pretty outré one’ that will stand out, but hasn’t proven it will speak to the target audience? resulting on loss of sales and smaller printruns/cancellation?

The answer is of course: We want it both ways!

But faced with returning investment and making revenue you will have to choose on which book you’ll gamble that outré design.

Which is why I’m pretty happy when the ‘standardized cliche’d elements cover’ makes the audience flock and see/buy the film/novel.

Aside from the film/book having success in sales and returning it’s investment, generating more revenue, chances increase that you’ll see ‘a different’ cover in the second or third printing.
Now the story supports the cover experimentation.

Follow an art-directors choices and see what happens when you’re designing a book cover part 1 on muddy colours and read the whole series on orbit books website.

And it isn’t if there aren’t any cliche’s within the field of illustration as ‘put a bird on it clip‘ shows.

You just have to use them effectively.

[expand title=”Nederlandse vertaling met bonus linkjes”]
Klik op het linkje om een korte clip te zien ‘WTF happend to movie posters
Waarin de verteller een persoonlijke bloemlezing van, herhaald tot in het ergerniswekkende, cliché beelden, presenteert en er voor kiest te negeren da er ten tijde van de vernoemde ‘mooie’ posters ook bagger posters gemaakt werden.

Cliché beelden zijn in onderling begrip met de lezer tot stand gekomen visuele codes voor genres.

Zoals marketing/ontwerper/illustrator weet mag je in je ontwerp een beetje rivella zijn, zijn maar niet té, want dan wordt je poster/boekomslag te bevreemdend (outré) voor je beoogde publiek.

Mooie cover of verkopende cover? Liefst allebei, maar ge moet vaak kiezen, hè.

Daarom ben ik best blij wanneer een boek met behulp van de ‘cliche cover’ zichzelf verkoopt aan een breed publiek. Want dit betekenet niet alleen terugbetaling in investering, winst maar ook de mogelijkheid dat bij de tweede of derde druk er een ‘alternatieve’ cover gebruikt kan worden.

Omdat het verhaal nu de cover experimentatie ondersteunt.

Op Muddy Colours kan je een interview lezen met de art-director van Orbit books over de totstandkoming van een boek cover. Als je dit leuk vind kan je de hele proces-serie volgen op orbit books.

En ach, binnen illustratie zijn er ook genoeg cliché beelden te zien zoals dit filmpje toont: ‘put a bird on it

Je moet ze enkel goed inzetten.

Verder leesvoer:

Tamara Geraeds “na-apen of verassen”

Marcel van Driel “Originaliteit verkoopt niet”


Featured image by Mila Solovyeva CC0 via unsplash